История сотрудничества 

Алтае-Саянский экорегион занимает трансграничное положение на стыке границ четырех стран – России, Казахстана, Монголии и Китая. В целях сохранения биологического и ландшафтного разнообразия в Алтае-Саянском экорегионе создано большое количество особо охраняемых природных территорий (ООПТ) различного ранга. Впервые идея о трансграничном сотрудничестве ООПТ в Алтайском регионе была озвучена в 1998 году на международной конференции Совета по устойчивому развитию Центральной Азии.

В 2004 году Катунский биосферный заповедник и Катон-Карагайский государственный национальный природный парк иициировали трансграничное сотрудничество с целью обеспечения сохранения биоразнообразия и содействия устойчивому развитию приграничных сообществ.

Трансграничный биосферный резерват  занимает площадь 795 200 га  в пределах нескольких горных хребтов - Катунский, Листвяга, Южный Алтай, Тарбагатай и Сарым-Сакты. Массив самой высокой вершины Сибири - г. Белуха - также находится в пределах охраняемой территории. Почвенный покров характеризуется высоким многообразием экосистем, обусловленным высотной зональностью. Почти все типичные алтайские экосистемы распределены в пределах TBP: ледниковые и нивальные комплексы, горные тундры, альпийские и субальпийские луга, горные леса (тайга), степи. Эти экосистемы обеспечивают местообитания для более чем 1500 видов высших сосудистых растений (в том числе более 50 видов находящихся под угрозой исчезновения) и 70 видов млекопитающих. Высокогорья ТБР «Большой Алтай» являются домом для глобально значимого вида снежного барса, находящегося под угрозой  исчезновения.

15 сентября 2011 года было подписано официальное межправительственное соглашение о создании трансграничного резервата «Алтай» на базе двух охраняемых территорий.

Целями создания трансграничного резервата определены:

  • сохранение биологического и ландшафтного разнообразия горной части Алтая,
  • содействие двустороннему сотрудничеству в области охраны окружающей среды и рационального использования природных ресурсов,
  • осуществление экологического мониторинга  и исследование природных экосистем,
  • развитие экологического просвещения населения и экологического туризма.

Сотрудничество этих ООПТ является практическим внедрением концепции непрерывного сохранения биоразнообразия.

В 2017 году  ЮНЕСКО официально одобрила номинацию в качестве трансграничного биосферного резервата «Большой Алтай». Общая площадь ТБР составляет 1 543 807 га, в том числе 956890 га в Казахстане и 586920 га в России.